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Passio Caeciliae

Barbara Vignudelli soprano

David Sebasti narrator

Nova Amadeus Chamber Orchestra

Flavio Emilio Scogna

The original text of the Passio Caeciliae relates the martyrdom of Cecilia, the daughter of a noble Roman family who, according to tradition, was put to death in her own home at the end of the 2nd century AD. Elements of history and legend interweave to create a tale in which the virginity and innocence of Cecilia, along with her faith and love for the poor, capture the heart of Valeriano, her husband. Through Cecilia he is introduced to Christianity, baptized, and embraces chastity and martyrdom. Cecilia is a creature of light and love, a masterpiece of innocence and youth imbued with heavenly scent. Her martyrdom is terrible, yet it embodies her most beautiful love song to Christ.

The sacred cantata consists of nine scenes that describe Cecilia’s progress through earthly and mystical events, as narrated by the early Passio Caeciliae. The introduction is a ‘Cantantibus organis’, the ancient antiphon of the Vespers of the solemnity of martyrdom, containing a description of Cecilia’s mystical marriage. This is followed by ‘The Wedding’, which relates Cecilia’s earthly nuptials with Valeriano. The young woman reveals to her husband her desire to devote herself to the total love of Christ, as well as the daily visit that she receives from a mysterious angel. Next comes a choral piece, ‘Psalm 45’, a magnificent regal epithalamium describing the marriage of the King of Israel to a young queen from a distant land. This turns into a quasi—serenade, presented to Cecilia by the angel. The fourth scene depicts ‘The Baptism’ of the young Valeriano, persuaded to convert by Cecilia’s words and innocence, and only after his baptism can Valeriano see the brightly winged Angel. What follows is a tremendous persecution that is unleashed on the Christians of Rome, and on Valeriano and Cecilia in particular. The young man and his brother are

killed, while Cecilia exhorts the martyrs to be true to their faith to the very last in the ‘Eia milites Christi’ (‘Have courage, soldiers of Christ”). At this point Cecilia’s martyrdom begins; three strokes with the sword are not enough to kill her, and for three days she hovers between life and death. ‘Lux in tenebris lucet’ testifies to the light that shines through the shadows as the young woman sings of her love through her own death. The cantata ends with a sweet berceuse that portrays Cecilia as she falls asleep in Christ, singing of her love for Him. This image recalls Stefano Maderno’s famous marble sculpture in the Basilica of Saint Cecilia in Rome, created when her body was exhumed in 1599 and found to be uncorrupted by the ravages of time. This is a song that soars above earthly matters, an expression of all living creatures illuminated by the beauty of Love.

© Marco Frisina

Translation: Kate Singleton

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 17 March 2012

Singing Christmas

CD autoprodotto 

Anno 2011

Canti natalizi

Coro Musicanova – Coro femminile Eos
Pianista Mario Madonna – Organista Crescenzo Grifone
Direttore Fabrizio Barchi

Dal medioevo ai giorni nostri il Natale ha sempre esercitato il suo fascino sui compositori, divenendo una fonte inesauribile di ispirazione; un progetto sulla musica ad esso dedicata diventa inevitabilmente un viaggio nel tempo senza soluzione di continuità, un percorso fra stili e culture differenti e su modi diversi di vivere ed esprimere musicalmente la nascita del Salvatore.

La nostra attenzione si è maggiormente soffermata sia su alcune pagine tratte dal repertorio polifonico rinascimentale che su composizioni della nostra epoca; la raccolta è completata, da brani tratti dal quel particolarissimo repertorio dei Carols. Scritti in un arco temporale che va dal XIV al XIX secolo, per lo più da anonimi prosatori, i testi dei Carols sono narrazioni che, pur adottando un linguaggio semplice ed estremamente chiaro, risultano non privi di profondità e poesia; racconti che ci descrivono un Natale dalle radici popolari, storie in bilico fra le sacre scritture e i vangeli apocrifi. I temi trattati riguardano la speranza della nascita, l’esultanza della città di Betlemme, il canto del pastore e la classica ninna nanna. Molti compositori, soprattutto di area anglosassone, hanno costruito su questi testi brani divenuti dei classici del Natale, ma l’interesse è vivo anche in compositori di altra radice culturale, come attestato da questo prodotto discografico.

La sequenza dei brani non tiene conto dei notevoli salti cronologici e stilistici delle musiche ma segue un percorso di carattere narrativo, dall’annuncio dell’Angelo a Maria alla contemplazione del Bambino Salvatore dell’Umanità. La notevole differenza degli stili musicali, le peculiarità compositive dei brani proposti, la diversità “coloristica” dei cori e l’alternanza di musiche a cappella con brani accompagnati, riteniamo sia in grado di creare una particolare disposizione di ascolto. Il filo conduttore è rappresentato unicamente dal mistero e la contemplazione del Natale, meditazione e gioia che tale evento, il più grande della storia dell’Umanità, esprime compiutamente soprattutto attraverso il canto.

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In concerto- Polifonia Antica

CD autoprodotto 

Registrazioni dal vivo di concerti

La Polifonia si sviluppa in un periodo temporale di circa 150 anni, dalla metà del XV secolo fino alla fine del XVI; Des Pres e Palestrina sono i due epigoni di questo periodo musicalmente aureo, che presenta comunque delle punte di eccellenza in molti autori. 

Dal suggestivo “Gloria” di Guillame de Machault (“non soggetta ancora a schemi accademici, questa pagina presenta tutto il fascino di una composizione non scolastica”), passando per Josquin Des Pres e il castigliano Tomas Luis de Victoria, “In concerto – Polifonia Antica” contiene anche brani celebri del “Princeps musicae” Giovanni Pierluigi da Palestrina, Orlando di Lasso, Jan Pieterszoon Sweelinck e altri importanti autori di scuola romana. 

Pur partendo dalle basi di conoscenza della scrittura, del fraseggio e della vocalità del periodo trattato in questo CD, siamo convinti che interpretare significa far nostro qualche cosa che non ci appartiene e riproporne, pur nel rispetto della forma e dei dettami dell’epoca, una personale versione. È quello che con slancio e passione, pur nei limiti oggettivi di una ripresa diretta fatta durante i concerti, abbiamo cercato di fare in questa raccolta.

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Whiteinblack

CD autoprodotto 

Anno 2006

“Mass” di S. Dobrogosz
Spiritual di apprezzati compositori contemporanei

Coro e Orchestra Musicanova
Pianoforte: Alessandro Bonanno

“WhiteinBlack” vuole essere un magma di proposte, un contenitore di linguaggi musicali, una commistione fra stilemi diversi, musica bianca e musica nera, una osmosi nella quale non solo i compositori ma anche gli esecutori si mettono in gioco alla ricerca di nuove forme di comunicazione musicale.

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Misa Andina (live recording)

La “Misa Andina” è una composizione di assoluta originalità nella quale all‘impostazione classica della struttura vocale e strumentale si sovrappone la melodia popolare; questa diviene elemento caratterizzante e influenza fortemente lo sviluppo dell’opera.

“…se, nella storia di questo genere di musica sacra, l‘incontro tra gli uomini e Dio si è svolto sulla base di un’invocazione,di un’orazione che i primi rivolgevano al Divino, il Maestro Núñez Allauca ha voluto apporre un cambiamento, un modo nuovo di penetrare nel mistero supremo di tale contronto, nel quale lo Spirito Assoluto e la materia si parlano, comunicano e si promettono Amore perenne”.

Andrea Bedetti, Docente di Filosofia ed Estetica della Musica all’UniTre di Milano

Erreffe edizioni musicali

Musiche di Alejandro Núñez Allauca

Orchestra Roma Sinfonietta
Direttore Pietro Mianiti

Erreffe edizioni musicali

Registrazione live effettata da Radio Vaticana 

7 dicembre 2002

Haec Dies

Erreffe edizioni musicali

Brani di giovani compositori italiani

Musica sacra contemporanea

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